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Joseph-Marie-Honoré Gabriel (1809-1891)

Joseph-Marie-Honoré Gabriel naquit à Toulon le 14 mai 1809, de Jean-Baptiste-Mandrier Gabriel, boulanger, et de Marie-Anne Garcin. Le jeune homme fait de brillantes études au lycée de sa ville natale, puis gagne Aix pour suivre les cours de théologie et se préparer au sacerdoce. Il est ordonné prêtre le 1er juin 1833. L’abbé Gabriel est alors nommé vicaire à Solliès-Pont puis à Hyères. De là, Mgr Michel l’appelle auprès de lui comme secrétaire de l’évêché. Il est fait chanoine honoraire en 1842. Après quelques années le voilà curé de Pignans, puis de Salernes en 1853, de Cannes l’année suivante et enfin de Hyères en 1864. Partout, l’abbé Gabriel sera passé en faisant le bien, vu comme une incarnation de la charité et de la bonté, vrai pasteur accessible à tous, tendre et secourable notamment aux plus petits. Enfin, le doux et vénéré vieillard accepta de se retirer à la Valette où il mourut dans les plus nobles sentiments chrétiens, de résignation et de foi, le 15 juillet 1891.