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Blason Etienne BrieuEtienne Brieu (1726-1791)

 

Etienne Brieu naît à Callas le 2 novembre 1726, fils d’Estienne, bourgeois de Callas, et de Thérèse Turrel, de Bargemon. Ses parrain et marraine sont ses grands-parents paternels Balthasar Brieu, avocat en la cour, et Anne Camelin, de la fameuse famille fréjussienne qui donna deux évêques à Fréjus au début du siècle précédent, elle est la fille de Charles Camelin et d’Elisabeth Brunel et la sœur du prieur de Châteaudouble, messire Honoré Camelin.

La famille Brieu, attestée à Callas depuis des siècles, a elle aussi fourni de nombreux prêtres à commencer par son arrière grand-oncle Balthasar Brieu (1641-1705), docteur en théologie, prieur de Saint-Joseph à Morières-Lès-Avignon, « vicaire »* de Callas de 1680 à 1705, son neveu Etienne (ca 1673-1744), qui lui succède de 1705 à 1740, le neveu de ce dernier, François (1705-1745) qui prend le relai, Jacques (1706-1784) enfin, de 1745 à sa mort en 1784. Ce qui fait plus d'un siècle de présence des Brieu à la cure de Callas ! On note encore un François Brieu (1753-1825) qui, au sortir de la Révolution, sera inscrit comme « prêtre non approuvé »...

Sa famille maternelle compte également des ecclésiastiques, mais Etienne perd sa mère le 27 mars 1731 alors qu’il n’a guère plus de quatre ans. Son père se remarie le 24 février 1733. Etienne entrera à son tour dans les ordres et briguera une stalle au chapitre de la cathédrale, où il entrera en concurrence avec le chanoine Martinot. Néanmoins il est pourvu d’un bénéfice canonial au plus tard en 1764. Au lendemain de sa mort survenue à Callas le 22 mai 1791, on l’enterre au cimetière avec la mention « prêtre ci-devant chanoine de l’église cathédrale de Fréjus », le chapitre avait cessé d’exister : douze jours avant le dernier chanoine avait quitté Fréjus…

 

* A cette époque, en Provence et particulièrement dans le diocèse de Fréjus, le terme "vicaire" désigne celui qu'on appelle aujourd'hui le curé, et le "curé" correspond au premier vicaire, les autres étant appelés "secondaires".